2017 End of Year Survey

A survey from The Perpetual Page Turner, who’s doing this for the 8th year running. I toyed with the idea of translating to Norwegian, but decided against it. I think I’d have more interesting answers if I were still at the series guzzling age (I used to read something like a book a day for years). Any questions I can’t think of answers to, I’ll just leave blank. Here goes:

2017 Reading Stats

Number Of Books You Read: 71
Number of Re-Reads: 34
Genre You Read The Most From: Children’s/YA Fantasy OR Maritime Fiction (the latter being all Patrick O’Brian, but 20 books is a hefty chunk out of 71)

Best in Books

1. Best Book You Read In 2017?

Best of the non-rereads was probably A Shepherd’s Life.

2. Book You Were Excited About & Thought You Were Going To Love More But Didn’t?

Bobla, unfortunately.

3. Most surprising (in a good way or bad way) book you read?

Um sakne springe blome, as I couldn’t see what everyone was so VERY excited about at ALL.

4. Book You “Pushed” The Most People To Read (And They Did)?

I was a pretty bad (i.e. innefficient) book pusher in 2017, books for the book circle and suggested to my daughter don’t really count, do they?

5. Best series you started in 2017? Best Sequel of 2017? Best Series Ender of 2017?

I have great faith that Keeperen og havet (which I’m reading at the moment) will be the best sequel published in 2017 that I’ll (ever?) read. As for the rest, it really is Master & Commander and Blue at the Mizzen, at least for the series I personally read in 2017…

6. Favorite new author you discovered in 2017?

I really liked Vernon God Little, weird as it was, so hopefully D. B. C. Pierre has written more books.

7. Best book from a genre you don’t typically read/was out of your comfort zone?

Arbeidsnever was pretty good for a collection of short stories (I do not like short stories).

8. Most action-packed/thrilling/unputdownable book of the year?

Apart from the whole Aubrey/Maturin thing? Percy Jackson was pretty hard to put down towards the end. I did go to bed and leave 50ish pages, so not impossible to put down, but it was a wrench.

9. Book You Read In 2017 That You Are Most Likely To Re-Read Next Year?

The Harry Potter series, since we’re seeing The Cursed Child at the end of January it seems necessary to prepare by rereading the original seven…

10. Favorite cover of a book you read in 2017?

Bobla!

11. Most memorable character of 2017?

I’m going to cheat and say Carrie Fisher. I’ve never been much of a Star Wars fan so she hasn’t really been on my radar, but it was in 2017 I «discovered» her, and read Wishful Drinking. And now I want to read everything she ever wrote.

12. Most beautifully written book read in 2017?

Ahem. It’s going to have to be O’Brian. All of them.

13. Most Thought-Provoking/ Life-Changing Book of 2017?

I can’t think of any that actually fit the bill, which is a bit sad. Some of the rereads were life-changing in ways when I first read them, but not so much the fifth and twentieth time around.

14. Book you can’t believe you waited UNTIL 2017 to finally read?

I’ll go with Lars er LOL. I should have read it in 2016 so I could have nominated it for Bokbloggerprisen, I might have pushed it on to the shortlist if I had.

15. Favorite Passage/Quote From A Book You Read In 2017?

«Neither fowl nor fish nor good red herring». Said by Jack Aubrey at some point in the series. It’s one of my favourite expressions ever.

16.Shortest & Longest Book You Read In 2017?

Longest must surely be Harry Potter and the Order of the Phoenix. Shortest might be Um sakne springe blome.

17. Book That Shocked You The Most

As with question 13, none this year.

18. OTP OF THE YEAR (you will go down with this ship!)

I’m not a shipper, really. I tend to be happy with letting the author ship for me.

19. Favorite Non-Romantic Relationship Of The Year

Yes, well, it’s going to be the friendship between Jack and Stephen, isn’t it?

20. Favorite Book You Read in 2017 From An Author You’ve Read Previously

Discounting rereads, I liked John Green’s story in Let it Snow more than I liked the one other book of his that I’ve read, The Fault in our Stars.

21. Best Book You Read In 2017 That You Read Based SOLELY On A Recommendation From Somebody Else/Peer Pressure:

I liked Jane Ashlands gradvise forsvinning more than I expected to, and I’d never have read it if it wasn’t for Bokbloggerprisen.

22. Newest fictional crush from a book you read in 2017?

23. Best 2017 debut you read?

I don’t think I read any.

24. Best Worldbuilding/Most Vivid Setting You Read This Year?

Harry Potter all the way.

25. Book That Put A Smile On Your Face/Was The Most FUN To Read?

Tegnehanne: Blod, svette og tress-is.

26. Book That Made You Cry Or Nearly Cry in 2017?

I sob through the last 80 or so pages of Robin Hood every time.

27. Hidden Gem Of The Year?

Reinertsens biography of Henriette Schønberg Erken. More people should read it.

28. Book That Crushed Your Soul?

29. Most Unique Book You Read In 2017?

Vernon God Little.

30. Book That Made You The Most Mad (doesn’t necessarily mean you didn’t like it)?

Your blogging/bookish life

1. New favorite book blog you discovered in 2017?

2. Favorite review that you wrote in 2017?

Jeg elsker vaffel. Mostly because I’ve been meaning to write about cookbooks more for probably the last ten years.

3. Best discussion/non-review post you had on your blog?

Et forsøk på oversikt, which I just managed to cram in before the new year.

4. Best event that you participated in (author signings, festivals, virtual events, memes, etc.)?

Bokbloggertreffet.

5. Best moment of bookish/blogging life in 2017?

Getting the last book in Bente Lohnes fantasy series for kids, Gullridderen, quite totally unexpected as a gift after it has been the one book I was missing from the series for years and I had more or less despaired of ever finding it.

6. Most challenging thing about blogging or your reading life this year?

Getting around to blogging. Still working on it. Reading a lot less than I would have liked and rereading a lot more than planned, both due to concentration problems caused by tiredness following chemo.

7. Most Popular Post This Year On Your Blog (whether it be by comments or views)?

8. Post You Wished Got A Little More Love?

9. Best bookish discover (book related sites, book stores, etc.)?

Owlcrate Jr. I bought a three-month subscription for my eldest daughter for the summer months, she loved it and would definitely like a long-term subscription.

10. Did you complete any reading challenges or goals that you had set for yourself at the beginning of this year?

Not really, it was a bad year for challenges.

Looking ahead

1. One Book You Didn’t Get To In 2017 But Will Be Your Number 1 Priority in 2018?

Already on it: Keeperen og havet.

2. Book You Are Most Anticipating For 2018 (non-debut)?

3. 2018 Debut You Are Most Anticipating?

4. Series Ending/A Sequel You Are Most Anticipating in 2018?

Anything from The Rivers of London series by Ben Aaronovitch, whether novel or comic (graphic novel if you will).

5. One Thing You Hope To Accomplish Or Do In Your Reading/Blogging Life In 2018?

Blog about a larger proportion of the books I read. Read somewhat more new (to me) books rather than rereads. That’s two things.

6. A 2018 Release You’ve Already Read & Recommend To Everyone (if applicable):

Not applicable.

Read Harder 2018

Og der dukket lista opp… Bookriots Read Harder for 2018 er som følger:

  1. A book published posthumously
  2. A book of true crime
  3. A classic of genre fiction (i.e. mystery, sci fi/fantasy, romance)
  4. A comic written and illustrated by the same person – Goodnight Punpun by Inio Asano (09.01)
  5. A book set in or about one of the five BRICS countries (Brazil, Russia, India, China, or South Africa)
  6. A book about nature
  7. A western
  8. A comic written or illustrated by a person of color
  9. A book of colonial or postcolonial literature
  10. A romance novel by or about a person of color
  11. A children’s classic published before 1980
  12. A celebrity memoir
  13. An Oprah Book Club selection
  14. A book of social science
  15. A one-sitting book
  16. The first book in a new-to-you YA or middle grade series
  17. A sci fi novel with a female protagonist by a female author
  18. A comic that isn’t published by Marvel, DC, or Image
  19. A book of genre fiction in translation
  20. A book with a cover you hate
  21. A mystery by a person of color or LGBTQ+ author
  22. An essay anthology
  23. A book with a female protagonist over the age of 60
  24. An assigned book you hated (or never finished)

Ingen av kategoriene er helt umulige, i alle fall.

Books read 2018

Tidligere har jeg publisert denne listen ved midnatt 31. desember, altså på slutten av året. Men i år tenkte jeg å teste å publisere 1. januar, og så oppdatere når jeg har lest ferdig en bok.

  • Slightly Chipped – Nancy and Lawrence Goldstone (01.01 – reread)
  • The Book of Three – Lloyd Alexander (03.01 – reread)
  • The Dark is Rising – Susan Cooper (04.01 – reread)
  • Keeperen og havet – Maria Parr (05.01)
  • Jenta som ville redde bøkene – Klaus Hagerup og Lisa Aisato (06.01)
  • Kvinner som hater menn – Sumaya Jirde Ali (06.01)
  • The Black Cauldron – Lloyd Alexander (07.01 – reread)
  • The Castle of Llyr – Lloyd Alexander (08.01 – reread)
  • Amulet #7: Firelight – Kazu Kibiushi (08.01)
  • Goodnight Punpun – Inio Asano (09.01)

Oppsummering av leseåret 2017

I 2016 oversteg jeg målet om 70 bøker lest, så for 2017 økte jeg til 80. Det var kanskje en tabbe, for sånn ble det ikke. Man skal jo ha noe å strekke seg etter, selvsagt, men for 2018 har jeg likevel redusert til 70 igjen, så får jeg heller ha som må å nå det en stund før nyttår.

Målsetningen om å lese flere nye (for meg) bøker fikk seg en knekk i andre halvår, da cellegift gikk ut over konsentrasjonsevnen og «comfort reading» av gamle favoritter ble mer fristende enn å få nye bekjentskaper. Vel, andelen økte relativt til i fjor, forsåvidt, så kanskje jeg skal kalle det suksess uansett?

Endelig statistikk ser slik ut:

Antall bøker totalt: 71
Antall nye (for meg) bøker: 39
Antall gjenlesinger: 34
Antall tegneserier: 24
Antall bøker skrevet av (bare) damer: 21
Antall bøker skrevet av (bare) menn: 37 (O’Brian bidro tungt her)
Antall bøker skrevet av forfattere fra OG med handling fra verden utenom Europa+Nord-Amerika: 0, under tvil 1 om vi regner Thi Bui (det er bare flaut)
Antall bøker som er teoretisk kvalifisert til Bokbloggerprisen 2017: 2 (jeg må sprenglese fram til nominasjonsfristen på lørdag!)

Ut fra det må jeg vel kunne ha en klar målsetting om å lese fler bøker av forfattere fra OG med handling fra verden utenom Europa+Nord-Amerika enn i 2017. Det burde ikke være for vanskelig å oppnå…

Når det gjelder Bookriots Read Harder utfordring kan vi nok uten en gang å sjekke si at jeg feilet. Men, ok, jeg kan jo ta en kjapp sjekk av hvilke punkter jeg eventuelt ved et uhell klarte å fullføre… 3, 5, 6, 9 (mange ganger), 12, 14 og 18. 7 av 24, altså. Det later ikke til å ha blitt publisert en Read Harder for 2018, men om det dukker opp en kan vel målet være å treffe flere punkter enn i 2017.

Mitt år i bøker i følge Goodreads finnes her.

Books read 2017

  • Used and Rare – Nancy and Lawrence Goldstone (29.12 – reread)
  • The Chronicles of Robin Hood – Rosemary Sutcliff (27.12 – reread)
  • Wishful Drinking – Carrie Fisher (17.12)
  • Comfort & Joy – India Knight (16.12 – reread)
  • Vernon God Little – D. B. C. Pierre (14.12)
  • The Best We Could Do – Thi Bui (30.11)
  • Amuletten 1-6 – Kibuishu Kazu (20.11-05.12)
  • Men Explain Things to Me – Rebecca Solnit (20.11)
  • Percy Jackson and the Lightning Thief – Rick Riordan (12.11)
  • Henriette Schønberg Erken – Maria Berg Reinertsen (07.11)
  • Blue at the Mizzen – Patrick O’Brian (02.11 – reread)
  • The Hundred Days – Patrick O’Brian (04.10 – reread)
  • The Yellow Admiral – Patrick O’Brian (29.10 – reread)
  • The Commodore – Patrick O’Brian (26.10 – reread)
  • The Wine-Dark Sea – Patrick O’Brian (23.10 – reread)
  • Clarissa Oakes – Patrick O’Brian (22.10 – reread)
  • The Nutmeg of Consolation – Patrick O’Brian (20.10 – reread)
  • The Thirteen-Gun Salute – Patrick O’Brian (19.10 – reread)
  • The Letter of Marque – Patrick O’Brian (15.10 – reread)
  • The Reverse of the Medal – Patrick O’Brian (14.10 – reread)
  • The Far Side of the World – Patrick O’Brian (10.10 – reread)
  • Treason’s Harbour – Patrick O’Brian (07.10 – reread)
  • Tegnehanne: Blod, svette og tress-is (05.10)
  • The Ionian Mission – Patrick O’Brian (04.10 – reread)
  • The Sugeron’s Mate – Patrick O’Brian (01.10 – reread)
  • Bobla – Siri Pettersen (29.09)
  • The Fortune of War – Patrick O’Brian (29.09 – reread)
  • Desolation Island – Patrick O’Brian (22.09 – reread)
  • The Mauritius Command – Patrick O’Brian (19.09 – reread)
  • HMS Surprise – Patrick O’Brian (18.09 – reread)
  • Post Captain – Patrick O’Brian (17.09 – reread)
  • Jeg elsker vaffel – Stine Åsland (08.09)
  • Master & Commander – Patrick O’Brian (07.09 – reread)
  • Alex Rider: Point Blanc – Anthony Horowitch (22.08)
  • The Unbeatable Squirrel Girl 5: Like I’m the only Squirrel in the World – Ryan North & Erica Henderson (ill.) (18.08)
  • Ghosts – Raina Telgmeier (18.08)
  • Dragondrums – Anne McCaffrey (14.08 – reread)
  • Dragonsinger – Anne McCaffrey (13.08 – reread)
  • Dragonsong – Anne McCaffrey (12.08 – reread)
  • Transmission – Hari Kunzru (30.07)
  • The Shepherd’s Life –James Rebanks (17.07)
  • (Lots of comics)
  • Um sakne springe blome – Catherine Blaavinge Bjørnevog (02.06)
  • Jane Ashlands gradvise forsvinning – Nicolai Houm (01.06)
  • The Amber Spyglass – Philip Pullmann (07.05 – reread)
  • Moon Girl and Devil Dinosaur, vol 1: BFF – Amy Reeder (03.05)
  • Jack of Fables vol 4-9 (april)
  • Giant Days vol 3 – John Allison (03.04)
  • The Subtle Knife – Philip Pullmann (21.03 – reread)
  • Northern Lights – Philip Pullmann (27.02 – reread)
  • Let it Snow – Maureen Johnson, John Green and Lauren Myracle (29.01)
  • Lars er LOL – Iben Akerlie (27.01)
  • Arbeidsnever – Jan Kristoffer Dale (17.01)
  • Sweet Masterpiece – Connie Shelton (16.01)
  • Harry Potter and the Deathly Hallows – J. K. Rowling (15.01 – reread)
  • Harry Potter and the Half-Blood Prince – J. K. Rowling (12.01 – reread)
  • Harry Potter and the Order of the Phoenix – J. K. Rowling (08.01 – reread)
  • Harry Potter and the Goblet of Fire – J. K. Rowling (04.01 – reread)

Et forsøk på oversikt

En gang i tiden, på begynnelsen av årtusenet, hadde jeg faktisk mer eller mindre total oversikt over alle bøkene jeg eide. Hvor de var, når de var kjøpt og hva jeg hadde betalt (i alle fall for det som var kjøpt de siste årene før det) og hvorvidt jeg hadde lest boka. Men så ble ikke databasen oppdatert på en stund, og det ble plutselig snakk om et skikkelig skippertak for å rette på det. I 2011 hadde jeg ambisjoner om å prøve, og skrev om det på bloggen, men det ble dessverre med ambisjonen. Siden den gang har programvaren jeg brukte, BookCAT, blitt pensjonert (selv om jeg fortsatt kan laste ned og bruke siste versjon om jeg vil) og jeg har byttet PC (igjen). Verden har dessuten gått videre og det fornuftige nå ville selvsagt vært å ha en database «i skyen» – tilgjengelig både på PC og mobil. Jeg har sjekket noen muligheter, og så langt virker egentlig Collectorz som det beste helintegrerte alternativet, så hvis jeg faktisk skal legge litt jobb i det kan det være jeg kjører på med deres betalte versjon(er). Men i første omgang var jeg egentlig ute etter noe som i alle fall ga en enkel mulighet for å få registrert nye bøker sånn at når vi f.eks. skal til London i slutten av januar og jeg står der foran en gazillion Alexander McCall Smith-bøker (seriøst, mannen er sjukt produktiv) kan jeg unngå å kjøpe de vi allerede har.

Jeg installerte en gratis app som het Book Catalogue, men der var det noe galt med både barcode scanningen (den var speilvendt, så det var fryktelig vanskelig å sikte) og søket (den fant ingen ISBN-nummer), så jeg avinstallerte igjen. Nå tester jeg My Library, og den fungerer i alle fall til det umiddelbare formålet.

Tast inn ISBN eller trykk på symbolet for å scanne.

Den innebygde scanne-funksjonen fungerer utmerket. Man kan også taste inn ISBN manuelt.

Oversikt sortert på tittel.

Oversikten kan sorteres på tittel eller forfatter, og kan filtreres på lest/ulest og kategori (som er litt random, skal sies, om ikke du redigerer den selv) og kommentarer. Kommentarene kan kategoriseres med «tittel» og faktisk kommentar. Så langt har jeg bare lagt inn en variant, «Binding» og «Hardback»/»Paperback», men det er mulig jeg finner på fler etterhvert.

Men det viktigste nå i utforskingsfasen, bortsett fra det umiddelbare «ungå dobbeltkjøp av McCall Smith»-formålet, er eksportfunksjonen.

Valgene ved eksport.

Du kan eksportere bare .db-fila, for backupformål (den kan selvsagt også importeres). Men du kan også eksportere en fil i Excelformat til Google Drive. Og da snakker vi.

Har du først det kan du jo for eksempel legge til mer info (hvor/når kjøpt?), dele lista med andre og filtrere og sortere til din hjertens lyst. Ikke minst kan en slik fil tilpasses importformatet til ethvert annet program som tillater import, så om du finner en bedre app senere er ikke all jobben du allerede har lagt ned bortkastet.

Appen overskriver Excel-fila ved eksport, så om du legger til data bør du nok jobbe på en kopi, men det passer meg egentlig fint. Jeg har nemlig vurdert å bare lage meg et regneark for oversikt, heller enn en «ordentlig database», men det jeg taper ved det er jo muligheten for scanning og innhenting av basisinfo automatisk. Om jeg derfor lager meg en kopi av dette regnearket som jeg utvider med det jeg måtte komme på av nyttig info (hvilken utgave av boka, f.eks., siden jeg – litt halvhjertet – samler på førsteutgaver), kan jeg senere kopiere inn nyscannede titler fra appens eksport. Siden jeg bruker Google Drive til lagring og kommer til å bruke Google Sheets til å redigere min egen versjon av regnearket vil jeg ikke bare ha lista tilgjengelig i appen når jeg er på tur, men også, ved behov, kunne gå inn på Drive via mobilen og se den utvidete versjonen.

Det er i alle fall teorien, så får vi se hvor flink jeg er til å følge opp.

Har du katalogisert bøkene dine? Hva bruker du i så fall?

 

The Best We Could Do – Thi Bui

Siden jeg har bestemt meg for å heller skrive korte omtaler enn å utsette blogginga til jeg har glemt boka blir det kjapp omtale av Thi Buis The Best We Could Do, for biblioteket vil ha den tilbake (helst forrige uke). Den fikk rykke litt opp på leselisten siden biblioteket maste, og det er mulig det er en medvirkende årsak til at jeg er litt underveldet (det var kanskje ikke akkurat dette jeg var klar for å lese nå). Eller er det det at jeg hadde høye forventninger på grunn av omtaler andre steder? Det var tross alt overstrømmende entusiasme fra tidligere lesere som fikk meg til å reservere boka på biblioteket.

The Best We Could Do er biografi i tegneserieform. Thi Bui utforsker sin families historie, hva som drev foreldrene til å flykte fra Vietnam til USA med fire barn. Et gjennomgående tema er hennes eget forhold til foreldrene og hvordan det påvirker hennes rolle som mor.

Kanskje det beste med boka fra mitt synspunkt er alt jeg lærer om Vietnam. Som de fleste andre i vesten har jeg først og fremst hørt amerikanerenes versjon av historien (hadde jeg vært frankofil hadde jeg kanskje hatt franskmennenes versjon inne også, men det er jeg ikke). Å få et annet perspektiv på konflikten(e) er nyttig, ikke minst som en påminnelse om at det alltid er flere sider i en sak enn man tror.

Ellers får historien i boka litt for tungt fokus på fødsler og mors-/farsrolle for min del, det svarer ikke helt til forventningene (uten at det nødvendigvis er Buis feil), og interesserte meg bare sånn måtelig. Jeg synes rett og slett noen av de passasjene ble repetitive og opplevdes litt meningsløse.

Det grafiske uttrykket er gjennomgående flott og ekspressivt, men jeg ble litt sliten av den monokrome fargesettingen. Siden jeg uten problemer leser grafiske romaner i svart-hvitt vanligvis kan vi kanskje skylde på sliten-i-hodet-pga-cellegift for akkurat det, men jeg kunne i alle fall ønsket meg noe annet enn bruntoner i i alle fall noen av scenene (faktisk tror jeg at svart-hvitt hadde fungert bedre for meg).

En noe tilbakeholden anbefaling, derfor, men likevel, du kan finne dummere måter å bruke en time eller to på enn å lese The Best We Could Do.

Men Explain Things to Me – Rebecca Solnit

It was a given that I’d be interested to read the essay that has been credited with the origin of the term «mansplain», you don’t have to hang around on Twitter for a very long time before the term and it’s definition(s) becomes highly relevant. So I started Solnit’s Men Explain Things to Me with the highest expectations, and to some extent they were fulfilled.

The title essay is excellent, if frustrating, you wonder how the author got through the situations described without beating Mr. Very Important (both I and II) about the head with the nearest piece of furniture (not that I’m advocating violence). Solnit reflects not just on this tendency with some men to assume that women know nothing, but also on how this affects women’s position in society. In the postscript she sums up how the essay went viral, its relation to the term «mansplaining» and how she’s not comfortable with that term. However, she also touches on how any attempt to point out this phenomenen – whether you call it mansplaining or not – tends to bring out men who will explain that this is not an example of mansplaining or that women do this too and in general mansplain the mansplaining. Which can be hilarious, but also frustrating.

And it’s not that we don’t want people (whether men or women) to explain things. As Solnit says:

I love it when people explain things to me they know and I’m interested in but don’t yet know; it’s when they explain things to me I know and they don’t that the conversation goes wrong.

(Page 14) The rest of the essays are also very readable, with a possible exception of the penultimate one (Woolf’s Darkness) which seemed very disjointed to me, but I may have been tired at the time.

Not really related to the writing, but definitely related to the readability, I wonder how the editing decision to intersperse the text with quotes from the text – magazine-like – was arrived at. I dislike it in magazines, in books I fairly hate it. Even worse in this particular book, where the majority of the quotes are placed in such a way that they physically break a sentence apart, even – in at least three instances – words.

Who does that?

Anyway, I guess I’d reccommend this book. But do try to find an edition without the annoying quote layout.

For your amusement (or today’s reason to bang your head against a wall, perhaps) I present you with the winner of this week’s ‘having mansplaining mansplained’ award:

To ølbøker

Merk: Boka Ølquiz er mottatt vederlagsfritt fra forfatter/forlag, og Ølguiden (2016-utgaven) er motatt som premie i en ølquiz med forfatteren som quizmaster der det var fler premier enn deltagere. Ingen har betalt meg for å skrive omtale, ei heller lagt føringer for hvorvidt jeg skriver om bøkene eller for hva jeg skriver.

I 2015 kom Knut Albert Solem med boka Norsk øl- og bryggerguide, som jeg mente var et selvsagt tilskudd til bokhylla. En av ulempene med en slik bok, noe jeg også nevnte i min omtale, er at den nødvendigvis blir et øyeblikksbilde. Det momentet har forfatter og forlag tatt konsekvensen av og i fjor kom Ølguiden, som kan sees som et slags supplement. Her er det ingen omtale av bryggeriene, men 752 norske øl har fått plass, med en kort omtale og plass til å gjøre egne notater.

Tanken på å begynne på side en og jobbe seg gjennom alle ølene i boka appelerer, men som aktiv bruker av Untappd (i skrivende stund har jeg sjekket inn 4175 unike øl) blir det litt for mye overlapp i funksjon for min del. Hadde jeg hatt en slik bok å krysse av i når jeg for alvor begynte å systematisk smake meg gjennom flest mulig norske øl hadde det vært noe annet. Men ikke alle liker å bruke en app for å holde oversikt, og om du foretrekker en mer analog variant er Ølguiden en god idé.

Skal du kjøpe Ølguiden nå er det 2017-utgaven som gjelder, oppdatert med noen flere øl og bryggerier og til og med noen utenlandske øl. 2016-utgaven hadde jeg tenkt jeg skulle gi videre, så det blir kjørt en giveaway på Drikkeligs Facebookside de nærmeste dagene.

Quiz er gøy, nesten uansett hvilket tema det er snakk om, men ølquiz er kanskje enda morsommere? Knut Albert Solem og Sammy Myklebust har gått sammen og gjort det lettere for oss alle å organisere noe slikt med boka Ølquiz som kom ut i høst.

Boka består ganske enkelt av 1008 spørsmål om øl fordelt på 56 temaer, i tillegg finnes fire temaer om alkoholfritt og fire om annen alkohol, til sammen 1152 spørsmål. Hvert tema er delt i tre vanskelighetsgrader – kalt Ølnyter, Ølelsker og Ølnerd for ølspørsmålene – slik at folk med forskjellig kunnskapsnivå skal kunne konkurrere mot hverandre. Hver bolk består av seks spørsmål og forfatterene foreslår at man bruker en terning for å avgjøre hvilket spørsmål som skal stilles innenfor en kategori/vanskelighetsgrad. Slik kan man nok fordrive flere kvelder på hytta eller puben.

Alt man kan er lett og alt man ikke kan er vanskelig, så å vurdere vanskelighetsgrad er ikke enkelt. I den grad jeg har noe å utsette på boka er det likevel nettopp på denne inndelingen av spørsmålene. Vi har testet et tilfeldig utvalg kategorier og generelt klarte vi 1-2 rette (altså av 6) i både Ølnyter-, Ølelsker- og Ølnerd-bolkene, og det var i alle fall ikke slik at Ølnyter ble for lett og Ølnerd skikkelig vanskelig. Og med unntak av enkelte kategorier, for eksempel «Brygging», der teknisk kunnskap var viktigere enn trivia, har jeg ikke inntrykk av at det er så stor forskjell på de tre nivåene. Siden jeg dessuten ville karakterisert meg selv som ølnerd (og vet uten tvil at de fleste av mine bekjente fra andre arenaer enn «ølnorge» ville karakterisert meg som ølnerd, og det inkluderer både folk som drikker mye øl og folk som brygger selv og som derfor definitivt faller i ølnyter-/ølelsker-gruppene) lurer jeg litt på om vanskelighetsnivået på spørsmålene generelt er en smule høyere enn tiltenkt. Quiz er ikke gøy når det er for lett, men det er heller ikke gøy når det er for vanskelig.

Akkurat vanskelighetsnivå er det vanskelig å teste uten å invitere et utvalg ølnytere til quiz. Når jeg får gjort det skal jeg rapportere tilbake, i mellomtiden kan jeg trygt anbefale boka til mine ølnerd-venner, og som utmerket julegavetips om du har en ølnerd i ditt liv.

(Krysspostet til drikkelig.no i to deler: Ølguiden og Ølquiz)

Percy Jackson and the Lightning Thief – Rick Riordan

I’m a little late to the party as far as Percy Jackson goes. I’ve been meaning to give him a chance, but then there is the problem of so many books, so little time. However, a few weeks ago we were at the local dump (literally) to get rid of our was-actually-due-for-the-dump-when-we-got-it-second-hand-eigth-years-ago recliner, and when we’re there we always have a look at «Gratisbutikken», which is basically a freecycle shop, where people leave useable stuff and other people then can take it away for free. Well, someone had been in recently and left a shitload of children’s/YA books in English, mostly fantasy, amongst them three complete Rick Riordan series, including Percy Jackson. I first started picking up just the books I wanted to read myself, but then I remembered that we have a school library which is always in need of donations of popular books, so I thought «What the h, we’ll just grab the lot.» Which is how we left the place with 12 kilos of looks-like-they’ve-hardly-been-opened books. See exhibit A:

A post shared by Ragnhild Lervik (@lattermild) on

Anyway, most of them are now with the school librarian, but I held back The Lightning Thief, the whole Cat Warriors series (on request from the ten-year-old), the non-fantasy YA and the more adult fantasy books, all of which at least one of us would like to read before passing them forward.

So, Percy Jackson and the Lightning Thief. I would assume the premise is familiar to most readers, but Percy Jackson is a troubled 12-year-old. He’s had to change schools at least once a year, and is now at a fancy (the name Yancy rhymes with fancy, I refuse to believe that is a coincidence) boarding school for delinquent youths, where he’s made friends with a boy called Grover and is on friendly terms with the latin teacher, Mr Brunner. On a school outing the maths teacher – who seems to really hate Percy – turns out to be some kind of monster who tries to kill him, but Percy instead kills her with the help of a sword his latin teacher throws him. Afterwards, though, everyone claims there was never any such teacher, so Percy wonders if he imagined the whole thing. Even after he overhears Grover and Mr Brunner talking about him, were Grover, definitely, proves he is not quite what he seems, Percy still doesn’t really accept that something supernatural has occurred. Once the summer holiday has started, though, things escalate and Percy discovers that he is a half-god (his absent father being Poseidon, one of the greek gods of Olympus) and that Zeus believes Percy has stolen his main lightning bolt and is, to put it mildly, not happy about it. Percy, Grover and a girl called Annabeth (who is the daughter of Athena and a mortal man) set out on a quest to retrieve the lightning bolt and prevent a war amongst the gods. So… not exactly a walk in the park.

It’s a bit of a page turner, it must be said. I did actually go to bed with about 80 pages to go, but it was a wrench. Percy is, as far as we get to know him, a likeable kid who’s been dealt a bit of a rough hand. The threesome that is Percy, Grover and Annabeth have a pretty good dynamic. And their sassing off to the olympian gods is good fun, as is the juxtaposition of the greek mythology and modern America.

I’ll probably be reserving the rest of the series at the library (since I’ve already given the others to the school). Just when I finished reading yesterday I’d have started book two immediately, had I had it available. Now that 24 hours have passed, however, the urgency has passed, and I’ve been eying my tbr pile and finding other things that I want to read more immediately.

So why is that, then? Well. Much as Percy Jackson was entertaining, I feel like I’ve read other books with the same ideas done better. The quote on the back from the Sunday Times says it’s «Buffy meets Artemis Fowl», which I feel is short-selling poor Percy quite badly (I did NOT like Arthemis Fowl when I read it way back), even if I can approve of the Buffy-comparison. However, with the «12 year old hero and his two friends» setup, I can’t help but draw parallels to Harry Potter. It doesn’t help that Percy has black hair, Grover is kind of dorky and clumsy and Annabeth is the intellectual one, being Athena’s daughter, and a host of other details, like this quote:

Remarkable, really, the lengths to which humans will go to fit things into their version of reality.

From page 155. Which is not only familiar in its basic premise (which I’m sure Rowling was not the first to describe, confirmation bias is what you’d call it in a scientific context, for example), but in the offhand way it’s said as a sort of afterthought.

And, let’s face it, anything that reminds me of Harry Potter without being Harry Potter is fighting an uphill struggle.

Another book that came to mind while reading Percy Jackson was Neil Gaiman’s American Gods. And again there can be no contest. Much as I love Neverwhere for being set in London, American Gods is my favourite Gaiman novel, and much of it comes from the clever way it combines mythology and modern (American) popular culture. Of course, American Gods is written for an older audience, but there you are.

So, yes, Percy Jackson and the Lightening Thief is definitely readable, and I might very well read the rest of the series, but it’s also quite possible that that is one of those things I’ll never get around to.