November 2017
M T W T F S S
« Sep    
 12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
27282930  

Waiting

I’m supposed to be flying to Oslo just about now. A little earlier I got a message from Norwegian saying they thought the flight would be an hour late, but to be at the airport on time just in case. Somehow this is actually more annoying than SAS’s messages that “your flight is x minutes late”. Despite the fact that I will now be late for something in Oslo, and would have been happy if they’d found an extra plane or something, having to spend an extra hour at the airport just in case is just annoying. Hence this:

image

Dreaming of Islay

I apologise for the recent long silence, life happened.

Anyway, this summer we’re going back to Islay. Our last trip there did not go quite according to plan, so I’m hoping for some better luck this time. And I have no intention of being pregnant on Islay again, either.

This time round we’re actually organising a trip for some of the members of NMWL Trondheim, so we’ll be a group of about ten people for the first week. Then a few of us, not including the husband and the lass, are going via Campbelltown and Arran before hitting the mainland. After that, well, our little family still has about two weeks to fill, how much whisky is involved will depend on whether we have a tail of NMWL-members or not. Odds as it looks right now is not.

Anyway, plans for the week on Islay include vip-tours where possible and in any case a visit to every distillery. Personally I’m most looking forward to Ardbeg, since the day we were supposed to take a tour of Ardbeg in 2006 was the day I spent in hospital trying not to bleed. We will stop to see the Kildalton Cross, again, of course, and we’ll be sure to have lunch in the Old Kiln Cafe.

Kildalton cross

Kildalton cross

We’re also hoping for a proper tour of Kilchoman, last time they didn’t even have real whisky yet, and we only had time to see the shop. We’re also trying to wrangle some extra special tours or tastings out of some of our contacts, but I’m not going to reveal just what…

In 2006 our best tours were at Bowmore and at Caol Ila. At Bowmore we’d booked a VIP tour and when we arrived were told the destillery manager was regrettably not there, but the head brewer would show us round instead, and did we mind much? Did we mind? You’re kidding, right? Someone who’s most likely worked there for years and who is directly involved in production? Yeah, we’ll take it. It’s the most thorough tour I’ve ever had – we spent more time in the maltings and kiln than the Japanese bussload who arrived at the same time as us spent on their whole tour and tasting. It was also the tour where I regretted not being able to drink the most, as there were a fair few cask samples pulled in the warehouse, all of them quite stunning. Ah, well.

Bowmore, seen from the pier

Bowmore, seen from the pier

At Caol Ila we actually did the standard tour, but our guide was one of the men who’d been involved in rebuilding the distillery in 1973/4. He knew the place like the back of his hand and gave a marvelously engaged tour.

Caol Ila

Caol Ila

No doubt we’re in for some grand tours this summer, too. I’m salivating at the thought, and my notebook’s at the ready. The husband and I will have to take turns sitting the tours out, though, as the lass is coming along. Luckily throwing stones off a pier is one of her favourite activities (as it seems to be for most kids), so she’s unlikely to be bored. We may have to sneak in some nature spotting as well. On the 2006 trip I found the most impressive beetles in London, but Scotland has plenty of creepy-crawlies of its own, and a fair few bigger animals, too. Like sheep. When you’re three, sheep are exiting enough.

Big beetle, somewhere in London

Big beetle, somewhere in London

Once we’re back on the mainland, as mentioned, it’ll probably turn into more of a family vacation than a peat-freak’s dream. We’re planning on visiting Bladnoch, but also to spend some time in Wigtown‘s bookshops (yeah, I know. Me? Bookshops? You’re shocked, right?), which the lass should enjoy (her mother seems to have a fairly limitless budget when it comes to children’s books. Can’t imagine why. We’re then heading north towards Talisker, Skye and Balmacara, where we have friends we’re hoping to spend a few days with and then on to Aberdeen, lovely Aberdeen, for possibly a day or two of shopping before flying home.

Along the way we’re looking for interesting activities that all three of us might enjoy. Any tips would be welcome. So far we’re considering the Jacobite railway (the lass and me, the husband to drive the hire car the same stretch), seal tours in Oban or from Skye and the Satrosphere Science Centre in Aberdeen, where I was once supposed to go with Linda, but our plans were sabotaged by a terrific lunch with a few pints of cider at The Tilted Wig and never made it in time. Ahem.

Well, back to the planned trip: I can hardly wait.

More pictures from the 2006 trip can be found on Flickr.

Argh

Nettbuss har den minst brukervennlige nettsiden jeg har vært inne på på lenge.

Forespørselen min skulle egentlig vært ganske enkel: Jeg og snuppa ankommer Gardermoen litt før 11 på skjærtorsdag og skal gjerne ha en buss videre mot Solør. Vi har allerede vært i snakk med Nettbuss Hedemark og fått vite at de kjører søndagsruter på skjærtorsdag, så egentlig er alt jeg trenger en rutetabell som kan fortelle meg hvordan jeg kommer til Kongsvinger, der snuppas besteforeldre har tenkt å møte oss. (Det skal bemerkes at det ikke var så lett å få bekreftet om det overhodet gikk buss og om det var søndagsruter, lørdagsruter eller helt normale ruter som ble kjørt heller, for de enkelte busselskapene melder ikke inn til ruteopplysningen hva de har tenkt å gjøre i påsken så tidlig som slutten av januar, må vite, det er da ingen som planlegger reisen hele to måneder i forveien, særlig ikke i forbindelse med høytider. At jeg ikke synes det er så mye vits å fly til Gardermoen hvis jeg ikke vet sikkert at jeg kan komme meg videre til dit jeg faktisk skal, får jeg ta på min egen kappe, tydeligvis.) 

Forsiden: Du kan klikke på kart eller søke etter buss med fra-til holdeplasser. Ingen lenker direkte til bussruter. Prøver jeg å klikke på Gardermoen får jeg en 404-side, så det er ikke så mye vits (og “hjelpeteksten” når man holder muspekeren over Gardermoen er “Flybussekspressen: Fredrikstad – Oslo Lufthavn Gardermoen”, så det er jo ikke så lovende uansett. Men jeg VET jo at det går busser andre steder enn til Fredrikstad fra Gardermoen, så jeg tenkte det var verdt et forsøk).

Siden kartet ikke umiddlebart hjelper forsøker jeg å søke. Da får jeg meldingen:”De ulike Nettbuss-selskapene har avvikende rutetider for Påsken 2009. For ruteinformasjon 09/04-13/04 09 ber vi deg kontakte ruteopplysningen på 177, eller klikk her.” (I parentes bemerket, om jeg ringer 177 får jeg menyvalgene: 1 – Sogn og Fjordane, 2 – Møre og Romsdal, 3 – Sør-Trøndelag, 4 – Nord-Trøndelag, 5 – Nordland, 6 – Troms og Finnmark, 9 – Oslo og Akershus. Jeg vet ikke hvilket valg det er meningen jeg skal ta for Hedmark/ Oppland, jeg har ikke giddet å prøve.)

Så jeg klikker. Og får listen:
Nettbuss Møre
Nettbuss Trøndelag
Nettbuss Drammen
Nettbuss Lillestrøm : Nittedal, Bærum, Elverum, Kongsvinger, Årnes, Eidsvoll og Gardermoen.
Nettbuss Østfold
Nettbuss Sør
Nettbuss Ringerike

Så jeg velger Lillestrøm, takknemlig for den forklarende teksten, siden jeg ikke hadde gjettet at Kongsvinger og Elverum sorterte under Lillestrøm (hvorfor heter det ikke Nettbuss Øst eller noe sånt?).

Og da får jeg et pdf-dokument, som forteller meg det jeg allerede vet, nemlig at det kjøres søndagsruter på skjærtorsdag.

Så da går vi tilbake til forsiden, for et nytt forsøk på å lokalisere bussruter. Vi forsøker kartet igjen, denne gangen tar jeg utgangspunkt i holdeplassen jeg skal til i stedet for den jeg skal fra, noe som ikke er helt logisk, men logikk ar tydeligvis ikke nødvendig i denne sammenhengen. Så jeg klikker på Hedmark, og får en kartside med kart over Hedmark og en tekst til høyre som blandt annet forteller meg at “I Hedmark har Nettbuss Lillestrøm avdelinger på Elverum, Flisa, Kongsvinger og Sand” (og jeg synes fortsatt at Nettbuss Øst hadde vært et mer forklarende navn enn Nettbuss Lillestrøm).

Men med godt mot trykker jeg på Kongsvinger på kartet. Da får jeg en infoside for Kongsvinger, men en rekke lenker til rutetabeller:

nettbuss Kongsvinger

Problemet er bare at de bussene jeg er ute etter ikke ligger i listen. Jeg leker med tanken på å klikke på lenken til TIMEkspressen, men siden bussen fra Gardermoen er en “Timebussen”-buss, ikke en “TIMEkspressen”-buss har jeg ikke lyst til å gi opp Nettbuss-sidene helt ennå, dessuten har jeg oppdaget et menyvalg oppe til høyre som heter “Rutetabeller”. Nå er jeg ikke sikker på hvorfor jeg skulle tro at det finnes andre rutetabeller på den lenken enn i listen til venstre, men jeg tenker at det er verdt et forsøk. Og det viser seg å stemme:

Nettbuss, rutetabeller

Er jeg den eneste som synes valgene kunne vært litt mer forklarende? Nåja. Timebussen (Årnes-Oslo Lufthavn) er i alle fall grei nok. Jeg klikker meg inn og får endelig en relevant rutetabell. Den forteller meg at det går buss 11:18 som korresponderer på Rød med en buss som kommer til Kongsvinger 12:40. Siden jeg er litt kontrollfrik med hensyn til reise og ruter og slikt vil jeg gjerne ha tabellen videre fra Rød også, så etter å ha skrevet ut denne tabellen går jeg tilbake til forrige side. Og siden det i tabellen for busser fra Gardermoen står “TIMEkspressen Kongsvinger st.” gjetter jeg meg til at det er “TIMEkspressen linje 2” jeg skal ha, noe som viser seg å stemme. Hadde det vært så mye å be om at de skrev “TIMEkspressen linje 2 Charlottenberg-Kongsvinger-Oslo”? Og at det i stedet for “Lokalrutetabell Hedmark” sto “Timebussen Kongsvinger-Solør-Elverum”? Jeg trenger nemlig den tabellen også, da gubben komemr med fly langfredag og forhåpentligvis rekker en buss videre mot Kirkenær.

Men kanskje jeg ikke skal klage, nå har jeg i alle fall de rutetabellene jeg trenger. Og det tok vel bare en halvtime eller noe sånt og jeg har da ikke noe bedre å fordrive tiden med.

Og hvis jeg må skrive TIMEkspressen mot alle instinkter (som sier at det burde staves Timeekspressen) én gang til skriker jeg.

32/365

32/365 - Take me in your suitcase?

The one bad thing about this trip is leaving the lass behind. She’s not helping. If I wasn’t pretty sure she has no idea what “mum and dad are going away for a week and you’re staying with grandma” actually means, I’d say she was giving us a hint.

(Saying that, taking her along was never an option. When the main expert on tropical diseases in Norway says he’d never take a toddler – or a child under five – to a country in the tropical region, I figure he knows what he’s talking about. Not to mention the vaccinations, the 8-hour flight and the fact that someone would then have to watch her every evening instead of us all going out to eat. The only option was not going. And she will have a great time, her grandmother’s taking the week off, so she’ll probably be thoroughly spoilt – in a good way – by the time we come back. But we will miss her.)